Les maisons vertes écolos dans la tendance aux USA

maison verte costa rica

La Californie a été le premier État à adopter des normes de construction écologique obligatoires. Arnold Schwarzenegger, gouverneur de la Californie, a élaboré le concept et signé en 2004 un décret d’exécution qui a mis en branle un plan d’action pour les bâtiments écologiques exigeant que toutes les installations appartenant à l’État se conforment aux exigences spécifiques des bâtiments écologiques.

Après la création d’une nouvelle politique en 2010, qui deviendrait le mandat de Calgreen Building, l’État a décidé d’utiliser les codes pour atteindre un objectif national de 33% d’énergie renouvelable d’ici 2020 et de réduire les émissions de gaz à effet de serre, la consommation d’énergie et l’utilisation de l’eau.

Les codes du bâtiment, qui sont entrés en vigueur le 1er janvier 2011, s’appliquaient à tous les nouveaux projets de construction résidentiels et non résidentiels en Californie. Il a exigé que tous les bâtiments réduisent la consommation d’eau de 20 % par rapport aux structures conventionnelles. De plus, les bâtiments non résidentiels construits après 2011 nécessitaient des compteurs d’eau distincts pour usage intérieur et extérieur, ainsi que des systèmes d’irrigation à détection d’humidité pour les grands projets paysagers et des inspections obligatoires des systèmes énergétiques pour les bâtiments non résidentiels de plus de 10 000 mètres carrés.

La coordination requise entre les différentes facettes de la profession du bâtiment pour atteindre tous les objectifs énoncés dans le mandat en a fait le premier code du bâtiment à s’étendre véritablement à toutes les disciplines, ce qui a marqué un changement important dans la façon dont de nombreux architectes, ingénieurs, entrepreneurs et responsables du code font des affaires. Compte tenu de l’énorme quantité de bâtiments construits en Californie (plus de 100 000 permis de construire à  l’année), cela a eu un effet significatif sur une grande partie de l’industrie.

Avant la mise en œuvre de ces obligations, il y avait cependant les premiers champions de la construction écologique. Fondé en 1993, le U. S. Green Building Council (USGBC) s’est donné pour mission d’aborder un large éventail de risques pour la santé humaine et environnementale qui ne sont pas traités dans le code du bâtiment en établissant un système de cotation normalisé axé sur la performance environnementale des projets de construction.

Reconnaissant que LEED n’ a jamais été conçu comme un code du bâtiment, l’USGBC a collaboré avec ASHRAE et l’IESNA pour élaborer la norme 189.1 de l’USGBC intitulée Design of High-Performance Green Buildings, rédigée dans un langage qui pourrait facilement être adopté dans le code. Ce document a été publié en 2009, ce qui a sans doute contribué à la création du mandat californien. La même année, le Conseil international des codes a lancé l’initiative du Code de construction écologique international dans le même but.

Cette campagne en faveur de l’écologie semble avoir eu l’effet désiré de former et de motiver les professionnels de l’industrie du bâtiment. Aujourd’hui, près de 150 000 unités résidentielles dans le monde ont obtenu la certification LEED, selon l’USGBC. Et le nombre de certifications LEED continue d’augmenter dans des pays comme les États-Unis, le Canada, l’Arabie saoudite et la Chine. Aux États-Unis, les États qui comptent le plus grand nombre de foyers certifiés LEED sont la Californie, le Texas, New York, le New Jersey et la Géorgie.

Depuis 2005, la part verte de la nouvelle construction résidentielle familiale a augmenté de façon spectaculaire, passant de 2 % en 2005 à 23 % en 2013. Cette part de marché de 23% équivaut à 36 milliards de dollars, selon une étude de l’USGBC sur les labels verts dans le marché californien de l’habitation.

Les raisons sont nombreuses et il n’est pas surprenant de constater la croissance de l’industrie de la construction écologique lorsque vous considérez la multitude d’avantages. L’Environmental Protection Agency estime que l’air intérieur est de deux à dix fois plus pollué que l’air extérieur. Parce que les maisons certifiées LEED sont conçues pour maximiser la qualité de l’air intérieur et minimiser l’exposition aux toxines et aux polluants atmosphériques en exigeant une ventilation adéquate, des filtres à air à haute efficacité et des mesures pour réduire la moisissure, elles augmentent la santé des occupants et de l’environnement.

Parmi les principaux avantages tangibles qui ont contribué à l’augmentation, un pourcentage élevé de constructeurs dans les secteurs où la construction écologique n’est pas encore obligatoire, mentionnons le fait que les maisons écologiques se vendent à des prix plus élevés et plus rapidement que les maisons conventionnelles comparables. En 2011, l’étude Earth Advantage a révélé qu’en moyenne, les maisons neuves certifiées écologiques se vendaient 8 p. 100 de plus que les maisons vertes non certifiées. De plus, les prix de revente des maisons vertes existantes étaient environ 30 p. 100 plus élevés que ceux des maisons traditionnelles.

Il est même un peu surprenant de ne pas avoir vu plus de croissance dans l’industrie compte tenu de tous les avantages, et les statistiques semblent appuyer ce sentiment. L’étude d’impact économique des bâtiments écologiques de 2015, publiée par l’USGBC et préparée par Booz Allen Hamilton, a révélé que le marché de la construction verte résidentielle devrait passer de 55 millions de dollars en 2015 à 100,4 millions de dollars en 2018, ce qui représente une croissance annuelle de 24,5 %. On a également estimé que d’ici 2016, le marché de l’habitation unifamiliale écologique représentera environ le tiers du marché et que 90 % de toutes les constructions résidentielles seront éconergétiques.

À toutes fins pratiques, il semble que le vert soit devenu un courant dominant et qu’il est sur le point de prendre le dessus. Ceux qui ne sont pas encore à bord seront entraînés, que ce soit par mandat ou par les vents dominants, en un rien de temps.

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