Qu’est-ce qu’un toit vert?

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Une vue aérienne de la plupart des zones urbaines montre des bandes d’asphalte, de goudron noir et des toits à gravier. La chaleur rayonne sur les toits sombres et l’eau se jette sur les surfaces dures et imperméables. Pourtant, il y a une nouvelle tendance qui rompt la monotonie des toitures communes: les toits verts. Longtemps populaires en Europe, les toits verts ont commencé à plaire aux propriétaires, aux entreprises et même aux villes comme moyen attrayant de promouvoir l’écologie tout en résolvant les problèmes des toits conventionnels. Les toits verts complètent la végétation traditionnelle sans perturber l’infrastructure urbaine – ils prennent un espace négligé et le rendent utile.

Les toits verts durent plus longtemps que les toitures conventionnelles, réduisent les coûts énergétiques grâce à l’isolation naturelle, créent des retraites paisibles pour les personnes et les animaux et absorbent les eaux pluviales, ce qui réduit potentiellement le besoin de systèmes de drainage complexes et coûteux. À plus grande échelle, les toits verts améliorent la qualité de l’air et contribuent à réduire l’effet d’ilot de chaleur urbain, un état dans lequel les développements urbains et suburbains absorbent et emprisonnent la chaleur. Toute personne qui a traversé un terrain de stationnement brûlant par une journée chaude et estivale a ressenti l’un des effets d’un îlot de chaleur urbain.

Les couches d’un toit végétalisé doivent, comme tout toit, permettre le drainage et protéger le bâtiment des intempéries grâce à une membrane d’étanchéité. Mais ils doivent aussi créer une zone de croissance et éventuellement fournir un soutien, de l’irrigation et des barrières de protection des racines tout en restant aussi légers que possible.

Il existe deux types de toitures vertes: les toits verts intensifs et les toits verts extensifs. Les toits verts intensifs sont essentiellement des parcs surélevés. Ils peuvent soutenir des arbustes, des arbres, des trottoirs et des bancs grâce à leur structure complexe de soutien, d’irrigation, de drainage et de protection des racines. Le milieu de culture nécessaire pour un toit vert intensif crée une charge de 36-68 kilogrammes par mètre carré. Les toits verts extensifs sont relativement légers, soit de 7 à 23 kilogrammes par mètre carré. Ils supportent une couverture de sol indigène robuste qui nécessite peu d’entretien. Les toits verts extensifs n’existent habituellement que pour leurs avantages environnementaux et ne fonctionnent pas comme des jardins accessibles sur les toits.

L’un des toits verts américains les plus célèbres, l’hôtel de ville de Chicago, combine des systèmes extensifs, intensifs et semi-intensifs intermédiaires sur un toit réaménagé. Sous la direction du maire, le programme pilote de Chicago a lancé une campagne à l’échelle de la ville pour soutenir les systèmes de toitures vertes au moyen d’incitatifs et de subventions.

Les coûts initiaux des toits verts sont souvent un facteur de rejet des clients potentiels. Étant donné que les toits verts exigent une conception professionnelle, une analyse structurale soignée et des systèmes et couches multiples, même les toits verts extensifs commencent habituellement à 60 € le mètre carré, ce qui est beaucoup plus cher que les toits bâtis à 10 € le mètre carré. Mais les avantages et les incitatifs, comme ceux prévus par la ville de Chicago, suscitent de nouveaux projets de toiture verte. Et, à mesure que l’industrie américaine des toits verts croîtra, les prix baisseront.

Entre-temps, les avantages économiques à long terme l’emportent déjà sur les coûts de démarrage. Parce que les toits verts protègent la membrane du toit des intempéries et des rayons ultraviolets (UV), ils peuvent durer deux fois plus longtemps que les toits traditionnels. Les toits verts ont également une température de surface relativement stable, demeurant à la température de l’air ou plus frais, tandis que les toits traditionnels peuvent monter jusqu’ à 32º C au-dessus de la température de l’air. Le milieu de culture et la végétation supplémentaires protègent le bâtiment des températures intenses et minimisent le gain de chaleur. Selon une étude canadienne, même un toit vert de 15 cm d’épaisseur peut réduire la demande d’énergie estivale de 75 %.

Ces avantages encouragent les propriétaires de maisons, les entreprises et les villes soucieuses de l’environnement à construire des toits verts. Les toits verts atténuent le ruissellement de l’eau et les débordements d’égouts. La végétation et le sol agissent comme une éponge, absorbant et filtrant l’eau qui plongerait normalement dans les gouttières, se laverait dans les rues polluées et les réseaux d’égouts surtaxés. Les plantes d’un toit végétal éliminent les particules d’air, produisent de l’oxygène et fournissent de l’ombre. Ils utilisent l’énergie thermique lors de l’évapotranspiration, un processus naturel qui refroidit l’air lorsque l’eau s’évapore des feuilles des plantes.

L’évapotranspiration et l’ombrage fourni par les plantes aident à contrer l’effet d’ilot de chaleur causé par un excès de surfaces réfléchissantes et imperméables dans les villes et les banlieues. Parce que les îlots de chaleur urbains accroissent les températures dans les zones urbaines et suburbaines, ils amplifient la demande de climatisation et lancent un cycle de consommation d’énergie qui contribue au réchauffement climatique. Si les toits verts deviennent une initiative de construction courante, les villes peuvent réduire les effets désagréables des îlots de chaleur urbains.

Les toits verts remplacent une infrastructure rigide par une infrastructure plus efficace, mais aussi belle et utile. Les toits verts offrent aux employés de bureau une retraite sur le toit et aux résidents d’appartements un endroit pour planter des jardins ou se détendre. Même les toits verts non accessibles créent des vues aériennes époustouflantes pour les voisins environnants et procurent à la faune un espace isolé et sécuritaire.

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